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Los 6 mejores árboles de Navidad artificiales de 2023

Nov 18, 2023

Después de nuevas pruebas, agregamos nuevas selecciones: el King Noble Flock Fir King of Christmas de 7 pies y el Puleo Pre-Lit Aspen Fir de 7.5 pies (277-APG-75C7).

Hemos instalado suficientes árboles de Navidad artificiales para saber que, con cuidado, decoración y atención al detalle, muchos de ellos pueden lucir hermosos. El abeto Douglas Downswept Feel Real de 7.5 pies de National Tree Company se destaca como una opción realista, de precio competitivo, versátil y atractiva que recomendamos primero entre la docena de árboles que hemos probado desde 2016. Pero con experiencia, también hemos Llegué a reconocer que no existe un único árbol artificial que sea el “mejor”. Nuestro objetivo es presentarle fabricantes confiables y nuestras selecciones se encuentran entre sus mejores ejemplos.

Realista, completo, de tamaño generoso y versátil, este árbol iluminado por LED puede cambiar entre los modos completamente blanco y multicolor, y las luces se conectan a medida que junta las secciones.

Puede estar agotado

En comparación con árboles más caros y más baratos, el abeto Douglas Feel Real Downswept de 7,5 pies de National Tree Company logra un buen equilibrio entre costo, realismo y facilidad de instalación. Con casi 2.000 puntas de ramas de polietileno realistas, rodeando un núcleo revestido con “agujas de pino” de PVC menos realistas, este árbol tiene una construcción similar a la de otros árboles artificiales de alta calidad. Sin embargo, con una proporción superior a la media de esas ramas realistas, el abeto Douglas Downswept crea una ilusión más convincente de un abeto vivo. Las 750 bombillas LED incorporadas llenan muy bien sus ramas y las luces pueden cambiar de blancas a multicolores o una combinación de los dos, lo que le da al árbol una versatilidad poco común. Además, aunque algunos árboles requieren que busques los enchufes de las cadenas de luces entre el follaje y los conectes manualmente, este árbol tiene un sistema PowerConnect montado en el tronco, que automáticamente hace el trabajo por ti cuando apilas sus tres secciones juntas. Con 7½ pies de alto y casi 5 pies de ancho, el árbol tiene proporciones generosas; Llenará el rincón de casi cualquier salón. Por último, está ampliamente disponible, es fácil de configurar y tiene un precio competitivo. (Para casas más pequeñas, recomendamos la versión de 6½ pies). Como ocurre con la mayoría de los árboles artificiales, este modelo ocupa una gran cantidad de espacio de almacenamiento fuera de temporada, incluso cuando está desmontado.

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Ofreciendo un realismo excepcional, el Royal Majestic Douglas Fir de Puleo viene con luces incandescentes cálidas y claras, de esas que siguen funcionando incluso si se apaga una bombilla.

Nada más sacarlo de la caja, sin ninguna de las ramas que requieren todos los árboles artificiales, el majestuoso árbol de abeto Douglas real de Puleo, de 7,5 pies, parecía tan realista que un redactor que pasaba por allí comentó: "Parece un árbol real". Puleo aumenta las puntas realistas de sus ramas de polietileno con sutiles variaciones de color, como extremos de un verde más claro que simulan un nuevo crecimiento, creando así una de las ilusiones más convincentes que hemos visto en cualquier árbol artificial. Las luces de este árbol se conectan automáticamente mediante cableado en las secciones del tronco, por lo que la instalación es sencilla. Sin embargo, a diferencia de las luces de todas nuestras otras selecciones, las de este árbol son incandescentes tradicionales, no LED, y solo vienen claras. Pero si prefieres el brillo más cálido de las incandescentes, eso es una característica, no un error. E incluso si una bombilla se funde, el resto de las bombillas siguen funcionando (a diferencia de algunas luces navideñas incandescentes).

Además de tener agujas realistas, el Rey Noble también está cubierto de nieve artificial. Es encantador, especialmente frente a una ventana oscura durante la noche o en un rincón sin iluminación.

El rey de la Navidad, King Noble Flock Fir, de 7 pies, es el llamado árbol de estilo europeo, con menos ramas y más naturalistas que las que se encuentran en árboles regordetes y simétricos de estilo americano. También tiene una capa realista de nieve artificial, o flocado, que luce espectacular. Las 1163 puntas de ramas son suficientes para darle a este árbol una apariencia rica y, al mismo tiempo, dejar espacio adicional para una gran cantidad de adornos (una razón por la que los árboles de estilo europeo son cada vez más populares), y sus 500 microluces LED blancas iluminan la “nieve” con gran efecto. Las luces se conectan automáticamente cuando apilas las tres secciones del árbol, ahorrándote la tarea de buscar y conectar manualmente enchufes entre el follaje. También pueden alternar (mediante un pedal o el control remoto incluido) desde una iluminación constante hasta una aparición y desaparición lentas y una variedad de patrones de parpadeo. Los guantes y la bolsa para árboles incluidos facilitan la instalación y el almacenamiento.

Más luces, sugerencias de sucursales más realistas, más dinero: para una inversión a largo plazo, la “especie” más popular de Balsam Hill es difícil de superar.

En comparación con el Downswept Douglas Fir de National Tree, el Fraser Fir Flip Tree Color + Clear LED de 7,5 pies de Balsam Hill tiene una mayor proporción y un mayor número de ramas realistas, lo que lo hace parecer más realista, especialmente desde el otro lado de una habitación. También tiene más luces (1320 frente a 750), lo que crea una pantalla opulenta que nuestros evaluadores prefirieron universalmente. Al igual que las del Downswept Douglas Fir, las luces de este árbol se conectan automáticamente a través de enchufes dentro del tronco y también pueden cambiar entre transparente, color o una combinación de ambos. Apreciamos especialmente que la base de este árbol tenga ruedas, una característica única entre nuestro grupo de prueba, porque hacen que sea mucho más fácil mover el árbol a su lugar y volver a guardarlo. La función "voltear" simplemente inclina la sección inferior del árbol hacia arriba durante la instalación, por lo que no tiene que levantarlo usted mismo para colocarlo en su lugar; Esta es otra característica bienvenida, ya que el árbol pesa 78 libras en total. Al igual que los árboles menos costosos que probamos, este todavía requiere que dediques algo de tiempo a arreglarlo y perfeccionarlo para que luzca lo mejor posible. Pero ofrece un nivel de plenitud y realismo que es realmente sorprendente.

Árboles como este Puleo, con un aspecto más ralo y peludo, están de moda, y los espacios más grandes entre sus ramas facilitan colgar y lucir adornos.

Puede estar agotado

Al igual que el rey de la Navidad, el rey Noble Flock Fir, el abeto Aspen preiluminado de Puleo de 7,5 pies es un árbol de estilo europeo, con menos ramas que las que se encuentran en los árboles de estilo americano. (Sin embargo, no está cubierto de nieve artificial). Los espacios más grandes resultantes entre las ramas facilitan colgar y exhibir adornos. Y cuando hay menos ramas, el proceso de instalación es más rápido, ya que lleva menos tiempo darle forma a todo el árbol. Las 700 bombillas incandescentes blancas de este árbol tienen una calidez que las bombillas LED luchan por igualar, y una sola bombilla fundida no oscurecerá toda la cadena (a diferencia de las luces incandescentes más antiguas). Sus 1.319 puntas de ramas son especialmente realistas, pasando de un “nuevo crecimiento” de color verde más claro en sus extremos a un verde oscuro en sus bases (como en los árboles vivos), y un “tronco” marrón (en lugar del verde habitual) se suma al color. espejismo. Un pequeño inconveniente: hay que conectar manualmente las cadenas de luces, un método más complicado que con las conexiones en postes que preferimos.

Los árboles artificiales ofrecen mucha versatilidad, como lo demuestra esta versión de nuestra selección que ahorra espacio. Si no desea un árbol diminuto en una habitación pequeña, considere un modelo delgado que ocupe el mínimo espacio.

Puede estar agotado

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El lápiz delgado de abeto Douglas Feel Real Downswept de National Tree Company de 7.5 pies es una excelente opción para espacios pequeños, como un vestíbulo o un apartamento compacto, o como árbol decorativo (en un par que flanquea una chimenea o una puerta, por ejemplo). Con solo 32 pulgadas de ancho, este árbol tiene apenas la mitad del ancho del abeto Douglas Downswept en el que se basa. Tiene el mismo tipo de ramas realistas (solo que menos) y sus 300 bombillas LED pueden brillar en blanco, multicolor o una combinación de ambos. Debido a su forma de lápiz, este árbol no se parece a ningún pino vivo que conozcamos, pero cuando está iluminado y decorado, es bonito por derecho propio.

Realista, completo, de tamaño generoso y versátil, este árbol iluminado por LED puede cambiar entre los modos completamente blanco y multicolor, y las luces se conectan a medida que junta las secciones.

Puede estar agotado

Ofreciendo un realismo excepcional, el Royal Majestic Douglas Fir de Puleo viene con luces incandescentes cálidas y claras, de esas que siguen funcionando incluso si se apaga una bombilla.

Además de tener agujas realistas, el Rey Noble también está cubierto de nieve artificial. Es encantador, especialmente frente a una ventana oscura durante la noche o en un rincón sin iluminación.

Más luces, sugerencias de sucursales más realistas, más dinero: para una inversión a largo plazo, la “especie” más popular de Balsam Hill es difícil de superar.

Árboles como este Puleo, con un aspecto más ralo y peludo, están de moda, y los espacios más grandes entre sus ramas facilitan colgar y lucir adornos.

Puede estar agotado

Los árboles artificiales ofrecen mucha versatilidad, como lo demuestra esta versión de nuestra selección que ahorra espacio. Si no desea un árbol diminuto en una habitación pequeña, considere un modelo delgado que ocupe el mínimo espacio.

Puede estar agotado

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Nuestro curso intensivo sobre árboles de Navidad artificiales comenzó en 2016, cuando visité la sede de un fabricante de árboles artificiales en Nueva Jersey. Desde entonces, hemos comprado árboles en línea y en persona en varias grandes tiendas, y hemos probado varios árboles a lo largo de los años. También pasamos horas examinando árboles en House of Holiday (la tienda navideña más grande de la ciudad de Nueva York), a cuyo propietario, Larry Gurino, "le encanta divertirse con los árboles artificiales". La editora senior Courtney Schley entrevistó a la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad, que representa a los fabricantes de árboles artificiales, para comprender la industria en sí, incluidos los procesos de fabricación, las tendencias de ventas y diseño, y las estadísticas. Para la versión 2019 de esta guía, el editor senior Harry Sawyers habló con tres importantes fabricantes de árboles para identificar las últimas ofertas y realizar un seguimiento de los nuevos desarrollos en el mundo de los árboles artificiales. En 2021 hablé con tres fabricantes, dos de ellos nuevos para nosotros. Informar sobre esta historia ha confirmado que estos productos tienen un costo ambiental más alto que los árboles vivos, lo cual es una preocupación para muchos, incluido yo. He estado en Team Live Tree básicamente desde que nací, un día de Navidad hace algunos años.

A algunas personas les gusta un árbol muy completo, ancho y espeso con follaje; algunos prefieren una apariencia más delgada y escasa. Las preferencias de altura, presupuesto e iluminación también varían (premontadas o desnudas; LED o incandescentes; transparentes, de colores o la opción de alternar entre ellas), y los fabricantes de árboles abordan esto ofreciendo una increíble variedad de opciones en muchos de sus diseños. . Si una de nuestras selecciones le llama la atención pero no es del todo perfecta, busque en el sitio del fabricante; probablemente encontrará el árbol que tiene en su mente.

La mejor manera de pensar quién debería adquirir un árbol de Navidad artificial es comparar los beneficios y desventajas de los árboles falsos con los vivos.

Durable:Un buen árbol de Navidad artificial puede durar una década, mientras que los árboles vivos duran una sola temporada.

Rentable a largo plazo: En principio, los árboles artificiales son mucho más caros que los árboles vivos. En 2020, un árbol vivo costaba en promedio 80 dólares, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad, que representa a la industria de los árboles vivos. (En 2021, los precios aumentaron entre un 5% y un 10%, según un portavoz). Pero con ese promedio, un árbol artificial de 400 dólares se amortiza después de cinco años, y los mejores pueden durar años más.

Bajo mantenimiento y bajo estrés: No es necesario regar un árbol artificial ni moverlo debajo para asegurarlo en su soporte. No es necesario llegar al lote de árboles vivos lo suficientemente temprano todos los años para buscar uno "bueno" o llevarlo a casa desde una granja de corte usted mismo (tradiciones que mucha gente disfruta, por supuesto). Tener el árbol en casa y listo para usar cuando termine el Día de Acción de Gracias significa un recado menos y un gasto menos en una época del año ocupada y con un presupuesto limitado.

Más seguro: Un artículo del New York Times de 2019 señaló que alrededor de 160 incendios domésticos al año involucraban árboles de Navidad, pero la Asociación Nacional de Protección contra Incendios informó que “una proporción desproporcionada de los incendios de árboles de Navidad involucraban árboles naturales”. También en 2019, investigadores de una estación de noticias local CBS con sede en Washington, DC, intentaron prender fuego a un árbol artificial (video) con un encendedor, pero no lo lograron hasta que vertieron alrededor de un galón de gasolina sobre él. En la misma prueba, un árbol vivo sano y bien regado se incendió inmediatamente pero finalmente se apagó (aunque es importante tener en cuenta que el árbol de prueba no tenía adornos ni luces y estaba contra una pared de concreto). Por el contrario, en un video de la NFPA, un árbol vivo, seco y sin agua, ardía furiosamente. La NFPA también encontró que las luces de los árboles de Navidad eran la causa de cerca de la mitad de todos los incendios de árboles de Navidad (PDF). Asegúrese de revisar las luces del árbol en busca de cables expuestos y nunca cuelgue adornos directamente sobre los cables porque el peso o las puntas afiladas de una percha pueden comprometer la capa protectora de los cables.

No desordenado: Un árbol falso no rayará el techo de su automóvil durante el tránsito ni cubrirá sus manos con savia cuando lo mueva o lo instale. Un árbol artificial no se cae y no dejaría un triste rastro de agujas si lo sacaras de casa después del día de Año Nuevo.

Un dolor de guardar: El almacenamiento es la razón más importante para evitar un árbol artificial; si no tiene un garaje o un sótano donde pueda colocar una caja pesada del tamaño de un calentador de agua fuera de temporada, olvídelo. Además, un árbol artificial a menudo no cabe en la caja grande en la que vino. Y si guarda el suyo en un espacio sin aislamiento, tanto el calor como la humedad pueden dañarlo y acortar su vida útil. Parece prudente proteger su inversión con el menor costo adicional de una bolsa de almacenamiento dedicada, como la bolsa para árbol de Navidad premium de Elf Stor (un artículo bien revisado que no hemos probado personalmente a largo plazo).

No es hermoso desde el primer momento: Con un árbol falso, la instalación no es sencilla, como vimos constantemente durante nuestras pruebas de primera mano. Una vez que tengas un árbol vivo en casa y lo asegures en el soporte, solo necesitas poner su mejor cara hacia adelante, y automáticamente se verá realista... porque, de hecho, es real.

No es 100% realista: Incluso los árboles falsos de la más alta calidad todavía no parecen verdaderamente realistas vistos de cerca. Pueden ser bastante similares a los reales, pero sus ramas de plástico suelen tener una apariencia uniforme y un brillo extraño que indica al ojo que no son naturales. Dicho esto, desde la distancia pueden verse muy, muy bien.

Inodoro:Los árboles artificiales carecen del dulce aroma a pino que mucha gente asocia con la Navidad.

También está la cuestión de si los árboles falsos o los árboles reales son mejores para el medio ambiente. La conclusión a la que llegamos es que los árboles vivos son considerablemente mejores en ese sentido. Pero comprar un árbol artificial cada 10 años es una gota en el océano ambiental en comparación con el costo ecológico de otros consumos cotidianos (gasolina, alimentos, electricidad, viajes en avión, etc.).

Hoy en día se pueden encontrar muchos árboles artificiales fantásticos, en docenas de “especies” (abetos, piceas, secuoyas y pinos variados), de múltiples alturas y circunferencias, colores y estilos de iluminación. Para esta guía, optamos por las opciones más populares (según lo determinado por nuestra investigación sobre tendencias de ventas), en una búsqueda por encontrar un tipo de árbol que agradara a la mayoría de las personas. Nuestras entrevistas con National Tree Company y la American Christmas Tree Association arrojaron algunos datos clave sobre las tendencias en la industria. El tamaño de 7½ pies es el más popular, ya que los techos de las casas estadounidenses suelen tener 8 pies de altura. Entonces nuestras selecciones reflejan eso.

Después de años de probar árboles en todos los rangos de precios, en 2021 decidimos dejar de recomendar árboles en los niveles de precios más bajos. El problema no es su falta de realismo: descubrimos que incluso los árboles de aspecto más falso eran atractivos una vez que estaban iluminados y decorados. Más bien, tiene que ver con su declive a largo plazo. La construcción más barata se nota cuando se colocan árboles y se almacenan, ya que las agujas se caen, las ramas se rompen y el aspecto general pasa de transitable a irregular con el paso de los años. Los árboles artificiales tienen un impacto ambiental significativo y no se pueden reciclar. Por eso decidimos recomendar sólo aquellos modelos que se pueda esperar razonablemente que duren una década o más porque su impacto se extenderá con el tiempo. Para que cualquiera pueda quedarse con un árbol falso por tanto tiempo, tiene que ser impresionante al comenzar y luego permanecer así a través del desgaste anual.

Este cambio nos obligó a centrarnos únicamente en los árboles artificiales más convincentes y realistas, que suelen tener un precio correspondientemente elevado. Cuando comenzamos esta investigación hace varios años, nos sorprendió descubrir cuánto costaba un buen árbol artificial. Y en 2021 volvimos a tener una experiencia de compra reveladora, ya que los precios de los árboles aumentaron en todos los ámbitos (se requiere suscripción) debido a los problemas generalizados en la cadena de suministro que afectan las entregas desde China, donde se fabrican casi todos los árboles artificiales.

Costo y realismo van de la mano en los árboles artificiales. Utilizando moldes a menudo tomados de ramas reales, los fabricantes de árboles artificiales dan forma al polietileno (PE) para producir puntas de ramas muy realistas. Pero un mayor porcentaje de polietileno generalmente significa un precio más alto y, como ocurre con los árboles reales, los tamaños más grandes conllevan mayores costos. Hasta bien entrada la década de 2000, el único material que los fabricantes utilizaban en los árboles artificiales era el cloruro de polivinilo (PVC). Actualmente, en la mayoría de los árboles, el PVC aparece principalmente como ramas de relleno obviamente falsas, parecidas a oropel, cerca del tronco del árbol. Esas ramas no son muy visibles, pero añaden densidad visual, lo que ayuda a dar la impresión de un árbol especialmente "lleno". El PVC es más barato de producir que el PE y también es mucho más ligero. Al buscar árboles que tuvieran una buena combinación de puntas de PE realistas y relleno interno de PVC, en realidad buscábamos modelos que equilibraran realismo, costo y peso.

Sobre el tema del PVC: El uso de plomo como estabilizador de PVC alguna vez fue un verdadero problema de salud, pero esto ya no es un problema en la mayoría de los árboles artificiales vendidos en los EE. UU., según la National Tree Company y la American Christmas Tree Association (la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad). esta última representa empresas de árboles artificiales).

Los árboles preiluminados representan el 90% de los árboles artificiales vendidos en los EE. UU., según la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad, y la mayoría de ellos están adornados con bombillas LED duraderas y que ahorran energía. Buscamos árboles preiluminados que tuvieran aproximadamente 100 bombillas (o más) por pie de altura del árbol; menos que eso puede hacer que la iluminación parezca escasa. Para cubrir los gustos de todos, buscamos árboles que pudieran alternar entre iluminación totalmente blanca y multicolor. No priorizamos patrones de luces intermitentes u otros efectos visuales. Como nos dijo Larry Gurino de House of Holiday: "La mayoría de la gente no los usa, solo quieren verlos [anunciados] en la caja".

Prácticamente todos los árboles artificiales contemporáneos tienen ramas montadas permanentemente sobre bisagras en el poste central. Gracias a este diseño, se despliegan rápidamente cuando los configuras. Evitamos los diseños obsoletos en los que hay que encajar ramas individuales en enchufes en el poste central una por una (un proceso complicado y que requiere mucho tiempo).

Finalmente, analizamos árboles inteligentes que las personas podrían controlar a través de sus teléfonos, ya sea que estén viajando o simplemente quieran eliminar el inconveniente de encender y apagar su árbol manualmente todos los días. Pero la mejor manera de hacer esto actualmente, como es el caso con la mayoría de los artículos básicos para el hogar, es usar un tomacorriente inteligente confiable y controlar el árbol a través de él.

Un enchufe inteligente aumenta el coeficiente intelectual de dispositivos poco inteligentes, como lámparas, ventiladores o luces de cadena, permitiéndole programarlos o controlarlos mediante aplicaciones o comandos de voz.

Para la versión 2019 de esta guía, incorporamos ocho árboles de varios estilos y niveles de realismo y un grupo diverso de personas de Wirecutter (escritores, programadores, gerentes comerciales, nuestro editor en jefe) los instalaron en nuestra oficina en Ciudad de Long Island, Nueva York. Participé en la instalación de cada árbol, para tener experiencia de primera mano con todos nuestros contendientes. E invitamos a todos en la oficina a compartir sus preferencias e impresiones sobre los árboles durante dos semanas.

Esto es lo que aprendimos:

En 2020 y 2021, con el acceso a las oficinas restringido debido a la pandemia de COVID-19, probamos un número más limitado de árboles por nuestra cuenta, con el objetivo principal de diversificar nuestra gama de recomendaciones. Hicimos lo mismo en 2022, agregando un par de árboles de “estilo europeo” (es decir, más ralos y peludos) de moda, que dejan más espacio para adornos y facilitan colgarlos. Sin embargo, nuevamente, nuestro objetivo en esta guía es al menos tanto identificar fabricantes de alta calidad como elegir los “mejores” árboles. Los gustos, las restricciones de espacio y los presupuestos varían. Los fabricantes ofrecen múltiples estilos. Y todas nuestras selecciones vienen en múltiples versiones (ancho, alto, opciones de iluminación, etc.). Entonces, si ve algo que le gusta pero no es su árbol perfecto, consulte los sitios web de los fabricantes. Probablemente encontrarás justo lo que buscas.

Realista, completo, de tamaño generoso y versátil, este árbol iluminado por LED puede cambiar entre los modos completamente blanco y multicolor, y las luces se conectan a medida que junta las secciones.

Puede estar agotado

El abeto Douglas de barrido hacia abajo Feel Real de 7.5 pies (PEDD1-D12-75) de National Tree Company, con LED de dos colores, es nuestra elección entre los árboles de Navidad artificiales. Hemos visto árboles mucho más caros que parecen algo más realistas, así como árboles mucho más baratos que parecen razonablemente realistas. Pero el Downswept Douglas Fir logra un excelente equilibrio entre precio, realismo y facilidad de instalación. Una vez esponjado, este árbol queda especialmente lleno y realista, y su generosa circunferencia de 59 pulgadas llenará la mayoría de las salas de estar. Las luces pueden cambiar entre multicolor y un hermoso blanco champán (además de múltiples combinaciones de color y blanco y parpadeantes o “espumosos”) para adaptarse a una amplia gama de gustos. Y en un toque inusual para un árbol de su precio, las cadenas de luces se conectan automáticamente cuando apilas las tres secciones del árbol, gracias a cables y enchufes que pasan por el “tronco”. Esto es mucho más fácil que el tedioso proceso tradicional de buscar tapones desnudos entre el follaje y engancharlos manualmente. Finalmente, el árbol está ampliamente disponible: si desea verlo en persona, Home Depot, Kohl's y muchas tiendas navideñas suelen venderlo.

Con 1.867 puntas de ramas de polietileno realistas, el abeto Douglas Downswept tiene hojas densas y no muestra espacios después de esponjarse. Con un 37% de polietileno, tiene una mayor proporción de follaje realista (y una menor proporción de PVC de aspecto falso) que muchos árboles de su rango de precios. Sin embargo, tenga en cuenta que el precio del abeto Douglas Downswept puede variar considerablemente entre los minoristas: lo hemos visto en la lista por tan solo $ 375 y hasta $ 1,000; Las presiones estacionales de demanda y disponibilidad pueden provocar grandes oscilaciones. Puede aliviar el dolor si recuerda que está haciendo una inversión de al menos 10 años.

Como la gran mayoría de los árboles preiluminados contemporáneos, el Downswept Douglas Fir cuenta con bombillas LED en lugar de incandescentes tradicionales. Duran más y funcionan más frescos y (en el caso del Downswept Douglas Fir) pueden alternar entre multicolor, completamente blanco, una mezcla de los dos y variaciones parpadeantes y brillantes de los mismos. Creemos que la capacidad de cambiar entre los modos de color y completamente blanco es una fortaleza genuina de este árbol. Podrías usar todo blanco para una apariencia más sofisticada durante una fiesta de adultos, por ejemplo, y usar el modo multicolor cuando el ambiente sea más festivo. O podrías hacer algo diferente de año en año para que el árbol no parezca el mismo cada Navidad. Y con 750 bulbos, el abeto Douglas Downswept cumple con nuestra recomendación de 100 bulbos por pie de altura del árbol. Menos que eso pueden parecer escasos, pero las luces del Downswept Douglas Fir son suficientes en número y están colocadas de manera uniforme.

Los entornos completamente blancos del Downswept Douglas Fir emiten un sutil tono dorado pajizo (en comparación con el blanco puro), que muchos de nuestro personal elogiaron. Y sus ajustes multicolores, aunque más brillantes que los de las incandescentes tradicionales, no son duros ni fríos, como en algunas luces LED para árboles de Navidad. La elección tampoco es solo blanca o multicolor: también puedes seleccionar un modo similar al de Mardi Gras, con luces blancas, verdes y violetas pálidas. Y cuando seleccionamos el modo “brillante” en las bombillas blancas (algunas bombillas se desvanecen suavemente y luego vuelven a brillar), varias personas se quedaron sin aliento de sorpresa y deleite. Hay algunas configuraciones de parpadeo olvidables (donde las bombillas se encienden y apagan como si alguien estuviera accionando un interruptor de luz). Pero en general, la versatilidad de este modo de cambio de color lo convierte en una característica excelente que vale la pena buscar (en esta o cualquier otra especie de Árbol Nacional) porque realmente distingue al árbol del resto de alternativas más básicas. Al ver este árbol, incluso un fanático comprometido de las bombillas incandescentes sin trucos admitió felizmente que se trata de efectos maravillosos.

Conectar las cuerdas de luces es sencillo en este árbol. En algunos árboles artificiales, hay que encontrar enchufes entre el follaje (no es fácil, ya que los enchufes y los cables son verdes, como el follaje) y conectarlos manualmente. Pero el Downswept Douglas Fir cuenta con el sistema PowerConnect de National Tree: los cables se conectan automáticamente cuando apilas las tres secciones del árbol juntas, a través de enchufes dentro del “tronco” (ver el GIF arriba). Esa es una gran ventaja. National Tree fabrica una versión de este árbol sin PowerConnect: el National Tree PEDD1-312LD-75X, un modelo que cubrimos con más detalle en la sección Competencia. (Desafortunadamente, este árbol generalmente no se vende a un precio más bajo).

Todas las ramas del Downswept Douglas Fir están montadas permanentemente sobre bisagras en el poste central, un diseño común a los árboles artificiales modernos (los árboles artificiales más antiguos requerían que se unieran las ramas individualmente mediante casquillos). Y como la mayoría de los árboles de esta altura, éste viene en tres secciones. A medida que apilas las secciones, las ramas se pliegan por su propio peso. Sin embargo, hay que deshacerse de ellos, una tarea tediosa que puede llevar una hora a una persona que trabaja sola.

National Tree Company ofrece una garantía para sus árboles preiluminados realistas de más de 6½ pies (incluida nuestra púa) y cubre defectos del fabricante durante cinco años a partir de la fecha de compra. Los LED están cubiertos por tres años. Necesita prueba y la fecha de compra para presentar un reclamo, y debe haber tratado el árbol y las luces con cuidado razonable para que se apruebe su reclamo.

Sin embargo, los accidentes ocurren, como cuando el robot aspirador del editor en jefe Ben Frumin cortó una sección del cable eléctrico de su Downswept Douglas Fir, después de engullir varios centímetros del cable cerca del pedal que controla la luz. Todo lo que hizo falta fue una llamada al servicio de atención al cliente, un cargo de $15 y 48 horas antes de que Ben tuviera un cable de repuesto en la mano y el árbol volviera a estar alegre y brillante.

Las luces están bien diseñadas, pero si experimenta algún problema, los consejos de solución de problemas incluidos (PDF) son fáciles de seguir. Una derivación interna en cada bombilla continúa el flujo de electricidad si una sola bombilla se apaga, por lo que el resto del hilo no se verá afectado; Si nota un solo punto oscuro, simplemente cambie la bombilla apagada por uno de los repuestos incluidos. Si una sección de una cadena de luces no funciona correctamente, el culpable suele ser una sola bombilla que se soltó, ya sea que se haya quemado o no. Un probador de luz puede ayudarlo a encontrar la bombilla problemática sin tener que quitar y reemplazar cada una. Si toda una cadena se apaga, probablemente significa que un fusible en el enchufe se ha quemado, y todas las selecciones de National Tree Company en nuestra guía también vienen con reemplazos para ellos. Nuevamente, siga las instrucciones incluidas (PDF) como guía. Si todas estas opciones fallan, el servicio de atención al cliente está disponible para ayudar (aunque hemos descubierto que resulta extremadamente difícil comunicarse con un agente en vivo a medida que se acercan las vacaciones). Cuanto antes instales tu árbol, mejor.

Una última cosa: si el realismo no es lo suyo, o si simplemente prefiere el aspecto Jet Age, le recomendamos el Winchester White Pine de 7,5 pies de National Tree (WCHW7-300-75). Incluso nuestro personal que prefiere los árboles vivos pensó que era hermoso. Sus ramas completamente blancas, su tronco y sus agujas de PVC espolvoreadas con purpurina le dan un aspecto bonito y cristalino cuando las luces están apagadas. Y con las luces encendidas, todas esas superficies reflectantes hacen que el árbol brille desde dentro. Mientras que el follaje verde simplemente desaparece en una silueta oscura una vez que se encienden las luces, el pino blanco de Winchester se transforma en una linterna nevada cuando se enciende. El efecto es especialmente llamativo en una habitación oscura o en un rincón que no recibe mucha luz natural durante el día.

Como hemos aprendido por experiencia, los principales inconvenientes de poseer este árbol, o cualquier árbol artificial de tamaño similar, tienen que ver con el almacenamiento.

La gente suele pasar por alto el hecho de que necesitarán almacenar un árbol artificial durante 10 u 11 meses al año, señaló Larry Gurino de House of Holiday. Y, añadió, la falta de espacio de almacenamiento es la razón principal por la que los habitantes de ciudades y apartamentos prefieren los árboles vivos. (También señaló que cuando se tiran árboles vivos, a menudo se convierten en mantillo gratuito para los parques públicos; de hecho, se reciclan). Entonces, a menos que tenga mucho espacio de almacenamiento en su lugar, un árbol vivo puede tener más sentido.

E incluso si tienes espacio para guardar un árbol artificial, ten en cuenta que, como señaló Gurino, no volverá fácilmente a su caja original: "Una vez que lo esponjas, nunca encajará exactamente". Pero si tiene suficiente espacio de almacenamiento, no es necesario que guarde el árbol en su caja original. Más bien, dijo Gurino, lo principal es mantenerlo cubierto y seco. Puedes separar las secciones y aplanar las ramas lo más compactamente posible, o puedes conservarlas enteras. Simplemente no lo guardes en algún lugar donde pueda ser pisoteado o movido mucho. Y un espacio con clima controlado (sótano reformado, armario de almacenamiento) siempre es preferible a un ático o garaje sin aislamiento.

Ofreciendo un realismo excepcional, el Royal Majestic Douglas Fir de Puleo viene con luces incandescentes cálidas y claras, de esas que siguen funcionando incluso si se apaga una bombilla.

Si está buscando un árbol tremendamente realista a buen precio, el árbol Puleo Royal Majestic Douglas Fir Downswept de 7,5 pies (RMDD-75QC8) es una excelente opción. Las puntas de sus ramas de polietileno exhiben sutiles variaciones de color, volviéndose de un verde más claro en sus extremos, al igual que las ramas vivas son más claras en sus extremos, donde ocurre un nuevo crecimiento. Es una técnica notablemente convincente: al ver el Royal Majestic por primera vez, un escritor de Wirecutter simplemente dijo: "Parece un árbol real". El árbol también tiene unas generosas 1.860 puntas realistas, apenas por debajo de las 1.867 del Downswept Douglas Fir. El Royal Majestic tiene otra característica que valoramos mucho: como en el Downswept Douglas Fir y muchas de nuestras otras selecciones, sus luces se conectan automáticamente cuando juntas las tres secciones del árbol, por lo que no tienes que buscar enchufes en medio de la vegetación. . Sin embargo, el Royal Majestic solo está disponible con luces claras y son incandescentes en lugar de LED, lo que hace que este árbol sea menos versátil que nuestra mejor elección. Pero las luces son al menos de un tipo más moderno: si una bombilla se apaga, el resto de la cadena permanece encendida; esto elimina un gran inconveniente de las incandescentes antiguas. Si prefiere las luces claras a los colores, y si el cálido resplandor de las incandescentes es una ventaja en su libro, este es un árbol que debe considerar seriamente.

Además de ser realista, el Royal Majestic es notablemente más fácil de esponjar que otros árboles que hemos probado. Sus ramas están hechas con alambre de memoria (Puleo lo llama Insta-Shape) y, en teoría, se colocan en su lugar cuando instalas el árbol por primera vez. Otras empresas tienen una opción similar; por ejemplo, Balsam Hill Fraser Fir Flip Tree, nuestra elección de actualización, tiene lo que la empresa llama ramas preesponjosas. Pero Puleo funcionó mejor en nuestras pruebas. Pasamos solo unos 10 minutos o más esponjando el Royal Majestic, mientras que el Balsam Hill tomó casi una hora. (Para ser justos, Balsam Hill también tiene 1,564 puntas de sucursales más que atender. Pero si la proporción de puntas y tiempo de esponjado fuera igual, debería haber tomado solo 20 minutos).

Las luces que se conectan a postes (Puleo llama al diseño Sure-Lit) también facilitan la instalación, como en muchas de nuestras selecciones. Este punto se destacó por el hecho de que el Royal Majestic que probamos resultó ser un modelo de almacén del año anterior, con luces que debían conectarse manualmente. Eso nos llevó a un irritante juego de media hora al escondite mientras buscábamos los tapones de color verde pino entre el follaje igualmente verde de pino. El vicepresidente de marketing y ventas de Puleo, Chris Kelly, nos aseguró que todos los árboles Royal Majestic que llegarán a las tiendas este año tienen la función Sure-Lit pero, por lo demás, son idénticos al árbol que obtuvimos. Sin embargo, si decide comprar uno, recuerde mirar atentamente la etiqueta o la descripción del producto: es posible que algunos modelos más antiguos todavía estén en los estantes.

Las bombillas incandescentes, transparentes, son el único gran inconveniente del árbol Royal Majestic. Si prefiere los colores, tendrá que quitar las luces con las que viene el árbol y colocar las suyas propias; no existe una versión del árbol sin iluminación. Además de eso, las bombillas incandescentes no duran tanto como las bombillas LED. Las inevitables bombillas quemadas no arruinarán el aspecto del árbol porque, a diferencia de las incandescentes más antiguas, no arruinarán el resto de la cadena de luces. Y Puleo suministra una generosa cantidad de bombillas y fusibles de repuesto (aunque, de manera molesta, están pegados con cinta adhesiva en pequeños paquetes a las cuerdas; hay que encontrarlos y cortarlos con cuidado para no dañar los cables). En el lado positivo, este árbol tiene 800 luces, lo que supera nuestra regla general de 100 por pie de altura para un árbol bien iluminado. Y las incandescentes tienen una calidez suave que las LED no pueden igualar. Si eso le parece lo que desea, estará satisfecho con el árbol Royal Majestic.

Además de tener agujas realistas, el Rey Noble también está cubierto de nieve artificial. Es encantador, especialmente frente a una ventana oscura durante la noche o en un rincón sin iluminación.

El rey de la Navidad, King Noble Flock Fir, de 7 pies, es un árbol de estilo europeo, más escaso y más naturalista que los árboles de estilo americano densamente ramificados. Y también está flocado: parece como si hubiera sido espolvoreado con nieve mediante una capa de material blanco similar a la espuma. En contraste con nuestras expectativas, quedó absolutamente encantador después de que lo instalamos, especialmente contra un fondo oscuro (como una ventana por la noche), cuando el árbol casi parece brillar. Tiene 1163 puntas de ramas y viene con 500 bombillas micro LED blancas que se conectan automáticamente cuando se juntan las tres secciones a través de la tecnología Power Pole de la compañía. Las luces se pueden configurar para que brillen de manera constante, cambien suavemente de tenue a brillante y viceversa, o parpadeen, y se pueden controlar mediante un control remoto incluido, además del pedal en el cable.

Los árboles de estilo europeo se pusieron de moda en la década de 2020, según Sol Lakein, director de operaciones de la empresa. (Escuchamos lo mismo de los representantes de Puleo y Balsam Hill). El follaje relativamente escaso deja espacios de aire más grandes que los que se encuentran en los árboles de estilo americano densamente ramificados. Eso hace que sea más fácil colgar adornos y también los muestra con mejor efecto.

Instalar el King Noble Flock Fir fue fácil, gracias a las conexiones Power Pole y al número algo bajo, pero aún amplio, de puntas de ramas; Sólo tomó unos 30 minutos armar el árbol y esponjarlo. Como era de esperar, una pequeña cantidad de flocado se desprendió durante el proceso, pero una rápida aspiradora se encargó de ello. Terminada esa pequeña tarea, nos quedó la convincente ilusión de un árbol vivo cubierto de nieve. Lakein nos dijo que la congregación es “una especie de especialidad nuestra” y, habiendo visto un ejemplo de primera mano, no discutiríamos.

King of Christmas realiza casi exclusivamente ventas directas: el 98% de su negocio, según Lakein. Pero mantiene una tienda Amazon, “principalmente para algunos artículos pequeños”, como coronas. Según nuestra experiencia, las ventas directas hacen que el servicio al cliente sea más confiable que el de los árboles comprados a un minorista externo. Las reseñas que hemos leído en el sitio King of Christmas lo confirman, con múltiples menciones de entrega rápida y asistencia útil con las compras. (Balsam Hill también realiza ventas directas únicamente y obtiene críticas sólidas por su servicio al cliente, y el servicio de ventas directas de Puleo y National Tree también está bien considerado. Sin embargo, puede ser difícil llegar a todos ellos durante los períodos de alta demanda a medida que se acerca la Navidad).

Como toque agradable, el King Noble Flock Fir viene con un par de guantes para proteger sus manos durante el proceso de esponjado y una bolsa de almacenamiento para guardar el árbol más tarde (mucho más fácil para usted y más cuidadoso con el árbol que abarrotarlo). de nuevo en una caja). Si lo tuyo es el aspecto nevado, estamos seguros de que quedarás encantado con este árbol.

Más luces, sugerencias de sucursales más realistas, más dinero: para una inversión a largo plazo, la “especie” más popular de Balsam Hill es difícil de superar.

Si desea uno de los mejores árboles artificiales disponibles, le recomendamos el Balsam Hill Fraser Fir Flip Tree Color + Clear LED de 7,5 pies. Es un gran aumento en el precio con respecto a nuestra selección principal, pero definitivamente obtienes más árbol por el dinero: 1320 luces blancas y multicolores (en comparación con las 750 de nuestra selección principal) y 3424 puntas de ramas (casi el doble de las 1867 de nuestra selección principal). Y también le resultará más fácil configurar este árbol, en comparación con la mayoría de los demás. Ésta es una verdadera inversión, pero es espectacular.

Cualquier árbol adecuadamente esponjoso, desde el más barato hasta el más caro, se ve muy bien cuando está decorado e iluminado: todo el follaje se desvanece en una silueta oscura en forma de árbol, y tus ojos se posan en las luces brillantes y las decoraciones relucientes.

Fraser Fir ofrece el conjunto completo de características premium de Balsam Hill, incluido el alto número de bulbos y ramas. Esto es lo que la empresa llama un "árbol volteado": en lugar de tener secciones inferiores y medias separadas que hay que apilar manualmente, este árbol las combina en una sola sección que se voltea sobre un eje para su almacenamiento (permitiendo que las ramas caigan). contra el tronco) y vertical para exhibición (con las ramas cayendo en posición por su propio peso, como ocurre en todos los árboles artificiales modernos). Por lo tanto, la instalación es más fácil y un poco más rápida, pero la principal ventaja es que no es necesario levantar los dos tercios inferiores del árbol para colocarlos en su lugar; en total, el árbol pesa 78 libras, por lo que hacerlo requeriría algo de fuerza. . El mecanismo de giro también permite a Balsam Hill colocar el árbol sobre ruedas incorporadas, lo que facilita su colocación. Balsam Hill ofrece una versión sin giro casi idéntica (en términos de punta de rama y número de bombillas), que generalmente se vende por varios cientos de dólares menos. Entonces, si tienes la fuerza necesaria, puedes ahorrar un poco de dinero con este (sin embargo, no tiene ruedas). Pero a pesar de que todos los modelos Fraser Fir de Balsam Hill tienen puntas de ramas con alambre de memoria "pre-esponjosas", descubrimos que no funcionaban como se anunciaba: aun así tomó una hora esponjar el árbol que probamos.

Debido al alto número de bombillas, el Fraser Fir parece opulentamente iluminado en comparación con nuestras otras selecciones. Creemos que la versión LED de dos colores del árbol ofrece el mejor valor a largo plazo: no solo obtienes la durabilidad duradera de los LED, sino que también tienes la versatilidad de cambiar los colores de todas las luces del árbol si Quieres cambiar el aspecto de blanco a multicolor o una combinación de ambos. Los árboles Balsam Hill vienen con dos cajas de bombillas de repuesto, en caso de apagones individuales. Y, según los consejos de solución de problemas incluidos, si una sección completa del árbol no se ilumina, simplemente gire suavemente el "tronco" un poco hacia adelante y hacia atrás en cada punto de contacto para asegurarse de que la conexión de polo a polo sea segura. . Todavía no hemos recibido una reseña de alguien que haya experimentado problemas de iluminación sin solución, pero si le sucede a usted, comuníquese con el servicio de atención al cliente. Balsam Hill cubre el árbol con una garantía de tres años.

Cuando vimos nuestros modelos de prueba como árboles verdes, con luz natural y con las luces apagadas, el Fraser Fir artificial se parecía de manera bastante convincente al real. También quedó especialmente bonito cuando estaba iluminado y decorado, gracias a su aspecto extremadamente completo y a la gran cantidad de bombillas. La advertencia aquí es que a menudo no se puede apreciar realmente el realismo: cualquier árbol adecuadamente esponjoso, desde el más barato hasta el más caro, luce muy bien cuando está decorado e iluminado: todo el follaje se desvanece en una silueta oscura en forma de árbol. y tus ojos se posan en las luces brillantes y las decoraciones relucientes.

Un último punto: puedes controlar las luces del Fraser Fir usando un pequeño control remoto. Por el contrario, con la mayoría de los árboles preiluminados, incluido el abeto Douglas Downswept, hay que utilizar un botón en el cable de alimentación. Pero el Fraser Fir también tiene ese botón, lo cual es bueno para su tranquilidad. Con este práctico control remoto, no tendrá que hurgar detrás del árbol cuando desee cambiar los modos de iluminación. Sin embargo, podríamos imaginar fácilmente que se pierda o simplemente funcione mal durante la década o más que debería durar el árbol. Tenga cuidado de guardar el control remoto en un lugar seguro fuera de temporada.

Árboles como este Puleo, con un aspecto más ralo y peludo, están de moda, y los espacios más grandes entre sus ramas facilitan colgar y lucir adornos.

Puede estar agotado

Los árboles más escasos y naturalistas de “estilo europeo” son cada vez más populares, y el abeto Aspen preiluminado de Puleo (277-APG-75C7) de 7,5 pies es un excelente ejemplo y a un precio muy razonable. Con 700 luces incandescentes de color blanco cálido y 1319 puntas de ramas, se presenta maravillosamente después de haber sido esponjado. Las puntas de las ramas se desvanecen de un verde pálido en los extremos exteriores a un color oscuro en la base, un detalle que engaña la vista y que imita la coloración de los árboles vivos, y el tronco marrón (a diferencia del verde típico) se suma a la ilusión de realidad. Las luces incandescentes son del tipo moderno: una bombilla fundida no provoca que se apague toda una cadena.

Joe Puleo, propietario de la empresa, explicó que los diseñadores y propietarios de viviendas han llegado a apreciar el estilo europeo más escaso porque los adornos destacan mejor que en árboles con mucho follaje. Y como hay menos ramas que estorben, los adornos son más fáciles de colgar. Además, como hay menos ramas, pasarás menos tiempo esponjando el árbol; esponjamos el Aspen Fir en aproximadamente media hora, frente a una hora o más con nuestras selecciones más completas.

Varias personas elogiaron espontáneamente la apariencia del Aspen Fir cuando lo instalamos en la oficina de Wirecutter, tanto por su forma general como por los detalles específicos de sus ramas y tronco. Además de ser atractivo, también tiene una construcción robusta: ni una sola aguja se rompió durante la instalación. Esto es un buen augurio para la longevidad del árbol (siempre que se almacene adecuadamente en una bolsa para árboles en un espacio seco y con clima controlado, como deberían ser todos los árboles artificiales). Una pequeña queja: las cadenas de luces deben conectarse manualmente, ya que no se conectan automáticamente a través del poste cuando se juntan las tres secciones. Encontrar los enchufes entre el follaje es un poco difícil, y descubrir cómo conectarlos en el orden correcto requirió algo de prueba y error. No es una molestia suficiente para disuadirnos de recomendar Aspen Fir, pero esperamos que Puleo ofrezca una versión de conexión a postes en el futuro.

Los árboles artificiales ofrecen mucha versatilidad, como lo demuestra esta versión de nuestra selección que ahorra espacio. Si no desea un árbol diminuto en una habitación pequeña, considere un modelo delgado que ocupe el mínimo espacio.

Puede estar agotado

Puede estar agotado

El lápiz delgado de abeto Douglas de 7,5 pies Feel Real Downswept de National Tree Company (PEDD4-392D-75) con luces LED de dos colores es una excelente opción para espacios pequeños, como un vestíbulo o un apartamento compacto. Es similar en construcción a nuestra mejor elección, el Downswept Douglas Fir, con una rica mezcla de puntas de ramas de polietileno realistas y ramas de relleno de PVC falsas. Y utiliza las mismas luces LED de dos colores; solo que este árbol tiene 350 bombillas, no 750, porque hay mucho menos árbol que cubrir. Con solo 32 pulgadas, este árbol tiene apenas la mitad de ancho que el abeto Douglas Downswept de 59 pulgadas. Así que no se parece a ningún pino que puedas encontrar en la naturaleza; es más como un ciprés. Pero eso también significa que puede caber en espacios donde un árbol de ancho completo no puede.

Colocado uno al lado del otro frente a nuestras otras selecciones, el Pencil Slim parece extraño, y entre nuestro personal no fue la primera (ni segunda, ni tercera) opción de nadie. Pero una vez que lo instalamos por sí solo y decoramos este árbol, todavía parecía más que realista. Y como ocurre con nuestras otras selecciones, una vez que se encienden las luces, el árbol desaparece en el fondo; todo lo que ves son las luces y el brillo de las decoraciones. Esta forma inusual también demuestra un punto más amplio que seguimos encontrando en nuestra investigación: sea cual sea el tamaño, la forma, la altura o el estilo de árbol que necesite, normalmente podrá encontrar un modelo bastante bueno que se ajuste a sus necesidades.

Destacamos este modelo en particular porque sus luces (junto con la construcción de la punta de la rama) son las mismas que las de nuestra elección, el popular y muy atractivo Downswept Douglas Fir. Las luces tienen los mismos colores y patrones múltiples (nueve en total) que nuestro personal encontró tan encantadores, incluidos todos los colores, completamente blancos y el modo "brillante" (algunas bombillas se atenúan y vuelven a iluminar suavemente). Nuevamente, este árbol tiene menos (350 versus 750), pero el Pencil Slim aún parece completamente iluminado porque esas luces están repartidas entre mucho menos follaje. Como siempre, hay que esponjar el árbol Pencil Slim para que luzca bien. Pero el proceso es mucho más rápido debido a la forma estrecha del árbol.

Estábamos entusiasmados con una versión de 7½ pies del árbol de Navidad Twinkly Swiss Mountain Fir de la colección Home Decorators. Es uno de varios árboles nuevos, de varios fabricantes, que vienen con luces LED controladas por aplicaciones que puedes programar directamente o configurar en múltiples patrones preprogramados, llevando sus capacidades más allá de los siete u ocho ajustes preestablecidos que vienen con la mayoría de los árboles de color blanco. con. Por lo que hemos descubierto a través de los informes, la gente ahora está usando árboles con esta característica como decoraciones no navideñas, configurándolos con colores de Halloween cuando llega el momento de pedir dulces, por ejemplo, o combinando colores para eventos deportivos. Lamentablemente, el árbol en sí fue una decepción; En comparación con nuestras selecciones de National Tree, ésta tenía una mayor proporción de ramas de PVC de aspecto económico. Y las ramas más finas de polietileno tendían a romperse durante el manejo delicado y rutinario. Sin embargo, nos encantan sus luces inteligentes Twinkly, tanto que las agregamos a nuestra guía de las mejores luces navideñas. Las 600 bombillas Twinkly preencordadas son el activo más valioso del árbol Home Decorators (se venden solas por varios cientos de dólares). Es mejor comprar las luces por separado y agregarlas al árbol de su elección.

El National Tree Company PEDD1-312LD-75X (una selección anterior en esta guía) es un gran árbol, pero cometimos un error en una característica cuando lo recomendamos anteriormente. Este modelo carece de la función PowerConnect de la compañía, que hace que las luces se conecten cuando se conecta el poste central. En cambio, con este árbol tienes que conectar manualmente conectores estándar cerca de donde se unen los segmentos del árbol. Es viable, pero la función PowerConnect es aún mejor, y nuestra mejor elección la tiene. Y, lamentablemente, esta versión más básica no suele venderse por un precio inferior al de nuestra elección.

Frontgate compite principalmente con Balsam Hill en la categoría premium, ya que se centra en árboles súper realistas y súper caros. Sus especificaciones (y precios) son impresionantes. En 2021, probamos uno de los abetos Fraser de la compañía y descubrimos que su calidad de construcción y realismo son iguales a los del Balsam Hill Fraser Fir que recomendamos. No te equivocarás con ninguna de las ofertas de Frontgate, pero son bastante limitadas, especialmente si quieres algo más que luces claras: Frontgate ofrece solo unos pocos árboles de interior (o un árbol de exterior) con una característica multicolor.

Home Accents Holiday, una marca de casas de Home Depot, generalmente está orientada hacia árboles económicos y menos realistas. Su modelo Dunhill Fir Unlit de 7,5 pies fue nuestra anterior elección económica y se veía bien una vez que lo adornaron con luces y decoraciones, a pesar de no tener agujas realistas. Pero ya no recomendamos árboles baratos de este tipo, porque tienden a desgastarse en unos pocos años y necesitan ser reemplazados, lo que aumenta los costos de bolsillo y el costo ambiental de producir árboles falsos.

Hay muchos, muchos más competidores de los que describimos aquí. Si no puede encontrar una de nuestras selecciones o un árbol comparable de los fabricantes enumerados aquí, aún puede obtener un árbol excelente. Utilice los criterios que describimos en Cómo seleccionamos, especialmente con respecto al número de puntas de ramas, el material y la iluminación. Una vez que los árboles están esponjados, iluminados y decorados, todos pueden verse geniales a su manera.

Entre árboles artificiales y vivos, ¿cuál es más verde? Quizás no le sorprenda saber que dentro de la industria no hay una respuesta consensuada: la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad y la Asociación Nacional de Árboles de Navidad, que representan a las industrias de árboles artificiales y árboles vivos, respectivamente, reclaman el título de "más verdes". .

Pero un estudio en profundidad del ciclo de vida sobre el tema realizado en 2007 dio una firme ventaja a los árboles vivos, al descubrir que un árbol artificial tendría que usarse durante 20 años antes de que su impacto de carbono cayera por debajo del de comprar un árbol vivo anualmente durante el mismo período. periodo de tiempo. Una mirada más reciente al tema llegó a conclusiones similares.

Los árboles artificiales se fabrican principalmente en China, donde las leyes ambientales tienden a ser menos estrictas. Además, el estudio no tuvo en cuenta el costo ambiental de producir las materias primas (acero y plástico) de las que están hechos los árboles, ni el costo de enviarlos a través del océano, señaló Travis Wagner, profesor del Departamento de Medio Ambiente. Ciencia y Política en la Universidad del Sur de Maine. Por último, los árboles artificiales no se pueden reciclar porque es demasiado difícil separar los distintos materiales. Por eso terminan en los vertederos cuando llegan al final de su vida laboral.

Los árboles vivos se pueden cultivar y cosechar de manera sostenible, absorben carbono mientras crecen y proporcionan cierta medida de hábitat para la vida silvestre. Aunque las granjas de árboles vivos contribuyen a las consecuencias del uso de fertilizantes y pesticidas, agregan valor a tierras que de otro modo podrían ser valiosas sólo para los desarrolladores. Al final de su vida, los árboles vivos pueden “reciclarse” de varias maneras, como convertirlos en mantillo, usarlos para estabilizar dunas de arena o incluso sumergirlos en lagos para crear un hábitat para los peces.

Pero como señaló el estudio de 2007, conducir un automóvil propulsado por gasolina unos pocos cientos de millas produce más gases de efecto invernadero que producir un típico árbol de Navidad artificial. Entonces, comparado con el costo ambiental acumulativo de las actividades y el consumo cotidianos, su árbol falso no es mucho más que un problema pasajero. Aún así, cuidarlo y alargar su vida es una forma de minimizar su impacto ambiental.

El plomo sirve como estabilizador en algunas formas de PVC. El único estudio serio (PDF) que hemos visto sobre árboles de Navidad artificiales, publicado en 2004 en el Journal of Environmental Health, encontró que los niveles de plomo y el riesgo de exposición al plomo eran generalmente muy bajos y muy por debajo de las pautas federales de ese momento. Sin embargo, algunos modelos fueron atípicos y uno superó ligeramente los límites federales. La exposición al plomo se produjo de dos maneras. Uno es el contacto directo con las ramas, como puede ocurrir cuando las personas colocan los árboles y los decoran. El otro es el contacto con el polvo de PVC debajo del árbol, resultado de la descomposición física de las “agujas de pino”, una preocupación particular para los bebés que gatean. Significativamente, los árboles nuevos (es decir, los nuevos en 2004) generalmente mostraron niveles de plomo mucho más bajos que los árboles fabricados en las décadas de 1980 y 1990. Los autores concluyeron que, si bien la proporción de árboles fabricados con PVC estabilizado con plomo había “disminuido sólo modestamente” en los 20 años anteriores a 2004, “la cantidad de estabilizador con plomo utilizado aparentemente se ha reducido en una medida mucho mayor”, lo que sugiere una larga evolución. Tendencia a largo plazo hacia árboles artificiales con bajo contenido de plomo o sin plomo.

Planteamos nuestras preocupaciones a la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad, que respondió que el PVC con plomo ya no se utiliza en absoluto en los productos de sus miembros. También preguntamos a National Tree Company sobre sus productos específicamente y los representantes confirmaron que la empresa utiliza PVC totalmente libre de plomo. No tenemos motivos para dudar de esas afirmaciones. Pero como no existen estándares o pruebas federales para materiales de árboles artificiales, tampoco tenemos datos independientes para confirmarlos o contradecirlos. En general, parece aconsejable lavarse las manos después de instalar y decorar su árbol artificial, así como evitar que los niños y las mascotas jueguen debajo de él o (obviamente) mastiquen las ramas. Pero es probable que el riesgo de exposición al plomo procedente de un árbol de Navidad artificial contemporáneo sea mínimo o inexistente.

Este artículo fue editado por Harry Sawyers.

Tim Heffernan

Tim Heffernan es redactor senior de Wirecutter y ex escritor y editor de The Atlantic, Esquire y otros. Ha sido el ancla de nuestra cobertura inigualable de purificadores de aire y filtros de agua desde 2015. En 2018, estableció la colaboración continua de Wirecutter con Smarter Living del New York Times. Cuando no está aquí, está en su bicicleta.

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